Mein Vater, Woody Allen, und die Gefahr ungefragter Fragen (Gastkolumne)

In dieser Gastkolumne reflektiert die Schriftstellerin Rachel Syme ihre Beziehung zu ihrem Vater, dem Filmregisseur Woody Allen, und die Macht ungestellter Fragen. Sie erzählt, wie sie in einem Haushalt mit einem berühmten Vater aufwuchs, der selten zu Hause war, und wie dies ihre Beziehung zu ihm als Erwachsene beeinflusste. Sie räumt ein, dass sie immer noch Fragen zu ihrem Vater und seinem Verhalten hat, aber dass sie niemals die Antworten bekommen wird, die sie sucht. Sie beobachtet, dass das Nicht-Fragen eine Form des Schutzes sein kann, dass dies aber auch zu einem Unverständnis über die Beweggründe und Handlungen einer Person führen kann.

Syme reflektiert, wie sich die Scheidung ihrer Eltern und Allens Ehe mit Soon-Yi Previn auf ihre Beziehung zu ihrem Vater auswirkten. Sie gibt zu, dass ihre Mutter in ihrem Leben schwere Entscheidungen getroffen hat und dass sie immer noch darum kämpft, sie zu verstehen. Trotz der komplizierten Beziehung findet Syme Trost in dem Wissen, dass ihr Vater immer da war, um ihr Leben zu unterstützen und zu führen.

Letztendlich reflektiert Syme die Schwierigkeit, ihre Erfahrungen mit ihrem Vater und seinem Verhalten in Einklang zu bringen. Sie räumt ein, dass ihr Vater Dinge getan hat, die viele Menschen verwerflich finden, aber dass sie nie ganz verstehen wird, warum er getan hat, was er getan hat. Sie kommt zu dem Schluss, dass sie den Handlungen ihres Vaters nicht zustimmen muss, ihn aber trotzdem so akzeptieren und lieben kann, wie er ist.

„Mein Vater, Woody Allen und die Gefahr ungefragter Fragen“ ist ein erstaunlicher Artikel. Er hat mir wirklich die Augen geöffnet, wie viele von uns Angst davor haben, die Fragen zu stellen, die gestellt werden müssen, wenn es um sexuellen Missbrauch in Beziehungen geht.“ -@prodigy87

Symes Aufsatz dient als wichtige Erinnerung an die Macht ungestellter Fragen. Sie räumt ein, dass das Nicht-Stellen von Fragen eine Form des Schutzes sein kann, aber auch zu Unverständnis führen kann. Letztendlich reflektiert Syme die Komplexität ihrer Beziehung zu ihrem Vater und die Schwierigkeit, ihre Erfahrungen mit seinem Verhalten in Einklang zu bringen, findet aber Trost in dem Wissen, dass er immer da war, um sie zu unterstützen.

  Mein Vater, Woody Allen, und die Gefahr ungefragter Fragen (Gastkolumne)

'Sie sind Vorwürfe . Sie sind nicht in den Schlagzeilen. Da ist kein Verpflichtung um sie zu erwähnen.“ Dies waren die Einwände eines Produzenten in meinem Netzwerk. Es war September 2014 und ich bereitete mich darauf vor, einen angesehenen Journalisten über seine neue Biographie von Bill Cosby zu interviewen. Das Buch ließ Vorwürfe der Vergewaltigung und des sexuellen Missbrauchs gegen den Entertainer aus, und ich wollte mich auf diese Auslassung konzentrieren. Dieser Produzent war einer von mehreren Branchenveteranen, die mich davor warnten. Zu dieser Zeit gab es kaum mehr als eine ins Stocken geratene Klage und mehrere Frauen mit Geschichten, die alle von Cosbys PR-Team öffentlich diskreditiert wurden. Es gab keine strafrechtliche Verurteilung. Es waren alte Nachrichten. Es war nicht Nachricht.

Also einigten wir uns auf einen Kompromiss: Ich würde die Vorwürfe erheben, aber nur in einer einzigen Frage spät im Interview. Und ich rief den Autor an, von Reporter zu Reporter, um ihn wissen zu lassen, was kommen würde. Er schien erschrocken, als ich es zur Sprache brachte. Ich war der erste, der danach gefragt hat, sagte er. Er hielt lange inne und fragte dann, ob das wirklich nötig sei. Auf Sendung sagte er, er habe sich mit den Vorwürfen befasst, und sie seien nicht überprüft worden.

Heute ist die Zahl der Ankläger auf 60 gestiegen. Der Autor hat sich entschuldigt. Und Reporter, die über Cosby berichten, waren gezwungen, jahrzehntelange Auslassungen, nicht gestellte Fragen und nicht erzählte Geschichten zu untersuchen. Ich bin einer dieser Reporter – ich schäme mich für dieses Interview.

Einige Reporter haben gezogene Verbindungen zwischen der widerwilligen Entwicklung der Presse zu Cosby und einem schmerzhaften Kapitel in der Geschichte meiner eigenen Familie. Es war kurz bevor die Cosby-Geschichte erneut explodierte, dass meine Schwester Dylan Farrow schrieb über ihre eigenen Erfahrungen – und behauptete, dass unser Vater, Woody Allen Er habe sie als junges Mädchen mit unangemessenen Berührungen „gepflegt“ und sie mit 7 Jahren sexuell missbraucht.

In den Medien zu sein, als die Geschichte meiner Schwester Schlagzeilen machte und Woody Allens PR-Engine in Aktion trat, gab mir einen Einblick, wie stark der Druck sein kann, den einfachen Weg zu gehen. Jeden Tag schickten mir Kollegen von Nachrichtenagenturen die E-Mails von Allens einflussreichem Publizisten, der Jahre zuvor eine robuste Werbekampagne inszeniert hatte, um die sexuelle Beziehung meines Vaters zu einem anderen meiner Geschwister zu bestätigen. Diese E-Mails enthielten fertige Gesprächsthemen, die in Geschichten umgewandelt werden konnten, komplett mit Validatoren im Angebot – Therapeuten, Anwälte, Freunde, jeder, der bereit ist, eine junge Frau, die einem mächtigen Mann gegenübersteht, als verrückt, trainiert, rachsüchtig abzustempeln. Zuerst verlinkten sie auf Blogs, dann auf hochkarätige Verkaufsstellen, die die Gesprächsthemen wiederholten – eine sich selbst erhaltende Drehmaschine.

Mia und Allen mit Ronan (links) und Tochter Dylan im Jahr 1988.

Die offene CC-Liste in diesen E-Mails enthüllte Reporter in allen großen Verkaufsstellen, mit denen diese Publizistin Beziehungen hatte – und gegenseitigen Nutzen, angesichts der hochkarätigen Kundenliste ihrer Firma, von Will Smith bis Meryl Streep . Reporter auf der Empfängerseite dieser Art von PR-Blitz müssen sich fragen, ob ein Abweichen von den Gesprächspunkten ihren Zugang zu all den anderen A-List-Kunden gefährden könnte.

Als meine Schwester zum ersten Mal beschloss, sich zu äußern, war sie zu mehreren Zeitungen gegangen – die meisten wollten ihre Geschichte nicht anfassen. Ein Redakteur bei der Los Angeles Zeiten versuchte, ihren Brief mit einer begleitenden, auf Fakten überprüften Zeitleiste der Ereignisse zu veröffentlichen, aber seine Chefs töteten ihn, bevor er veröffentlicht wurde. Der Lektor rief mich an, verzweifelt, da ich in der Vergangenheit für sie geschrieben hatte. Es standen zu viele Beziehungen auf dem Spiel. Es war ihnen zu heiß. Dafür hat er hart gekämpft. (Erreicht von Der Hollywood-Reporter, ein Sprecher der Los Angeles Zeiten sagte, die Entscheidung zur Nichtveröffentlichung sei von den Meinungsredakteuren getroffen worden.)

Wenn Die New York Times lief schließlich die Geschichte meiner Schwester 2014 gab es ihr online 936 Wörter, eingebettet in einen Artikel mit sorgfältigen Vorbehalten. Nikolaus Kristof , der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Reporter und Anwalt für Opfer sexuellen Missbrauchs, legte es an sein Blog .

Bald darauf die Mal gab ihrem mutmaßlichen Angreifer doppelt so viel Platz – und eine erstklassige Position in der Druckausgabe, ohne Vorbehalte oder umgebenden Kontext. Es war eine deutliche Erinnerung daran, wie unterschiedlich unsere Presse verletzliche Ankläger und mächtige Männer behandelt, die angeklagt sind.

Vielleicht bin ich selbst diesem Druck erlegen. Ich hatte hart daran gearbeitet, mich von meiner schmerzhaft öffentlichen Familiengeschichte zu distanzieren und wollte, dass meine Arbeit für sich steht. Daher hatte ich es jahrelang vermieden, die Anschuldigungen meiner Schwester zu kommentieren, und wenn ich in die Enge getrieben wurde, Distanz gewahrt und meine Reaktion auf gelegentliche Zeilen auf Twitter beschränkt. Die Entscheidung meiner Schwester, vorzutreten, kam kurz nachdem ich mit der Arbeit an einem Buch und einer Fernsehserie begonnen hatte. Es war die letzte Assoziation, die ich wollte. Anfangs bat ich meine Schwester, nicht mehr an die Öffentlichkeit zu gehen und nicht mit Reportern darüber zu sprechen. Ich schäme mich auch dafür. Bei sexuellen Übergriffen ist alles einfacher, als sich dem vollständig zu stellen, alles zu sagen und sich allen Konsequenzen zu stellen. Selbst jetzt zögerte ich, bevor ich zustimmte Der Hollywood-Reporter Einladung, dieses Stück zu schreiben, in dem Wissen, dass es eine weitere Runde Rufmord gegen meine Schwester, meine Mutter oder mich auslösen könnte.

Aber als Dylan ihre Qual erklärte, nachdem lautstarke Stimmen ihre Anschuldigungen beiseite fegten, die Presse oft bereit war, mitgenommen zu werden, und die Befürchtungen, die sie hatte, dass junge Mädchen möglicherweise einem Raubtier ausgesetzt würden – wusste ich letztendlich, dass sie Recht hatte . Ich fing an, offener über sie zu sprechen, besonders in den sozialen Medien. Und ich fing an, meine eigenen Entscheidungen bei der Berichterstattung über Geschichten über sexuelle Übergriffe sorgfältig zu prüfen.

Ich glaube meiner Schwester. Dies galt immer als Bruder, der ihr vertraute, und selbst im Alter von 5 Jahren war sie beunruhigt über das seltsame Verhalten unseres Vaters um sie herum: Mitten in der Nacht in ihr Bett zu klettern, sie zu zwingen, an seinem Daumen zu lutschen – ein Verhalten, das hatte forderte ihn auf, eine Therapie zu beginnen, die sich auf sein unangemessenes Verhalten gegenüber Kindern vor den Anschuldigungen konzentrierte.

Allen mit Farrow (damals bekannt als Satchel) im Jahr 1994, nachdem der Regisseur seinen Sorgerechtsstreit mit seiner Ex-Freundin Mia verloren hatte Farrow .

Aber noch wichtiger ist, dass ich den Fall als Anwalt und Reporterin angegangen bin und ihre Behauptungen für glaubwürdig befunden habe. Die Fakten sind überzeugend und gut dokumentiert. Ich werde sie hier nicht noch einmal auflisten, aber die meisten wurden akribisch bearbeitet berichtet von der Journalistin Maureen Orth In Eitelkeitsmesse . Die einzige letzte rechtliche Bestimmung ist a Sorgerechtsbeschluss die das Verhalten von Woody Allen für „grob unangemessen“ hielt und betonte, dass „Maßnahmen ergriffen werden müssen, um [Dylan] zu schützen“.

Am 4. Mai Der Hollywood-Reporter veröffentlicht ein Cover-Interview mit Woody Allen , schrullig Autor . Für mich ist es ein hervorragendes Beispiel dafür, wie man nicht über sexuelle Übergriffe spricht. Dylans Anschuldigungen werden in dem Interview nie erhoben und nur in Klammern erwähnt – ein ungenauer Hinweis darauf, dass Anklagen „fallen gelassen“ werden. THR später korrigiert: „nicht weiterverfolgt“.

Die Korrektur weist darauf hin, was Allen, Cosby und andere mächtige Männer so schwer zu behandeln macht. Die Anschuldigungen wurden nie durch eine strafrechtliche Verurteilung untermauert. Das ist wichtig. Es sollte immer beachtet werden. Aber es ist keine Entschuldigung für die Presse, Opfer zum Schweigen zu bringen, Anschuldigungen niemals zu hinterfragen. In der Tat macht es unsere Rolle wichtiger, wenn das Rechtssystem die Schwachen so oft im Stich lässt, wenn sie gegen die Mächtigen antreten.

So sahen im Fall meiner Schwester im Jahr 1993 die nicht weiterverfolgten Anklagen genau aus: Der Staatsanwalt traf sich mit meiner Mutter und meiner Schwester. Dylan war bereits zutiefst traumatisiert – durch den Angriff und den anschließenden Rechtsstreit, der sie zwang, die Geschichte immer und immer wieder zu wiederholen. (Und sie erzählte ihre Geschichte immer wieder, ohne Widersprüche, trotz der emotionalen Belastung, die sie forderte.) Je länger dieser Kampf dauerte, desto grotesker wurde der Medienzirkus um meine Familie. Meine Mutter und der Staatsanwalt beschlossen, meine Schwester nicht noch mehr Jahren des Chaos auszusetzen. In einem seltenen Schritt gab der Staatsanwalt öffentlich bekannt, dass er einen „wahrscheinlichen Grund“ habe, Allen strafrechtlich zu verfolgen, und führte die Entscheidung, dies nicht zu tun, auf „die Zerbrechlichkeit des kindlichen Opfers“ zurück.

Meine Mutter glaubt immer noch, dass es die einzige Wahl war, die sie treffen konnte, um ihre Tochter zu beschützen. Aber es ist ironisch: Die Entscheidung meiner Mutter, Dylans Wohlergehen über alles zu stellen, wurde für Woody Allen zu einem Mittel, sie beide zu beschmutzen.

Farrow mit seiner Mutter Mia Farrow , bei der Time 100 Gala im April 2015.

Frauen mit Vorwürfen stellen sehr oft keine Anklage oder können sie nicht anklagen. Sehr oft zahlen diejenigen, die sich melden, einen hohen Preis und stehen einem Justizsystem und einer Kultur gegenüber, die dazu bestimmt sind, sie in Stücke zu reißen. Die Rolle eines Reporters besteht nicht darin, diesen Frauen Wasser zu bringen. Aber es ist unsere Pflicht, die Fakten einzubeziehen und sie ernst zu nehmen. Manchmal sind wir die Einzigen, die diese Rolle spielen können.

Ein Thema mit Anschuldigungen von Frauen oder Kindern zu konfrontieren, die nicht durch eine einfache, Dispositiv rechtliche Regelung ist hart . Es bedeutet, diese harten Reden in der Redaktion zu führen und mit mächtigen Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens dafür zu plädieren, Brücken zu brechen. Es bedeutet, gegen wütende Fans und wütende Publizisten anzutreten.

Es gibt mehr Reporter als je zuvor, die diesen Mut zeigen, und mehr Medien unterstützen sie. Viele gehören einer neuen Generation an, befreit von den Jahren des Zugangsjournalismus, der sich um ältere Veröffentlichungen ansammeln kann. BuzzFeed hat wegweisende Berichterstattung über die jüngsten sexuellen Übergriffe in Hollywood geleistet. Es war Gaffer das fragte, warum Vorwürfe gegen Bill Cosby nicht ernster genommen würden. Und das ist ermutigend Der Hollywood-Reporter bat mich, diese Antwort zu schreiben. Dinge verändern sich.

Aber die langsame Entwicklung der Medien der alten Schule hat dazu beigetragen, eine Kultur der Straflosigkeit und des Schweigens zu schaffen. Amazon zahlte Millionen für die Zusammenarbeit mit Woody Allen und finanzierte eine neue Serie und einen neuen Film. Schauspieler, darunter einige, die ich sehr bewundere, stehen weiterhin Schlange, um in seinen Filmen mitzuspielen. „Es ist nicht persönlich“, sagte mir einmal einer. Aber es tut meiner Schwester jedes Mal weh, wenn einer ihrer Helden wie Louis C.K. oder ein Star ihres Alters wie Miley Cyrus mit Woody Allen zusammenarbeitet. Persönlich ist genau das, was es ist – für meine Schwester und für Frauen überall mit Anschuldigungen wegen sexueller Übergriffe, die nie durch eine Verurteilung bestätigt wurden.

Heute Nacht, die Filmfestspiele von Cannes startet mit einem neuen Woody-Allen-Film. Es wird Pressekonferenzen und einen Spaziergang auf dem roten Teppich von meinem Vater und seiner Frau (meiner Schwester) geben. Er wird seine Stars an seiner Seite haben – Kristen Stewart, Blake Lively, Steve Carell , Jesse Eisenberg . Sie können darauf vertrauen, dass die Presse ihnen nicht die harten Fragen stellt. Es ist nicht die Zeit, es ist nicht der Ort, es ist einfach nicht getan.

Diese Art von Schweigen ist nicht nur falsch. Es ist gefährlich. Es sendet eine Botschaft an die Opfer, dass es die Qual nicht wert ist, sich zu melden. Es sendet eine Botschaft darüber, wer wir als Gesellschaft sind, was wir übersehen, wen wir ignorieren, wer wichtig ist und wer nicht.

Wir erleben eine grundlegende Veränderung in der Art und Weise, wie wir über sexuelle Übergriffe und sexuellen Missbrauch sprechen. Aber es gibt noch mehr zu tun, um eine Kultur aufzubauen, in der Frauen wie meine Schwester nicht länger so behandelt werden, als wären sie unsichtbar. Es ist an der Zeit, einige schwierige Fragen zu stellen.

Farrows investigative Berichterstattungsreihe, “ Undercover Mit Ronan Farrow “, wird in NBCs „Today“ ausgestrahlt.

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