„Survivor“-Kandidat spricht darüber, als Transgender geoutet zu sein (Gastkolumne)

In einer kürzlich erschienenen Gastkolumne erzählte „Survivor“-Kandidat Zeke Smith, dass er während einer Folge der Show von seinem Mitbewerber Jeff Varner als Transgender geoutet wurde. Smith, der der erste offene Transgender-Kandidat in der Show war, drückte Schock, Schmerz und Wut über Varners Worte und die Art und Weise aus, wie er nach der Ausstrahlung der Folge behandelt wurde. Er erörterte auch die Bedeutung der Sichtbarkeit für Transgender-Personen und die Auswirkungen, die ihre Geschichten haben können, unabhängig vom Kontext ihrer Medienauftritte.

Smith beschrieb den Moment, als Varner ihn während der Episode outete, als „unglaublich schmerzhaft“ und den Schmerz, den er empfand, als „einen tiefen, gutturalen, ursprünglichen Schrei der Angst“. Er drückte seine Wut darüber aus, dass Varner ihn auf eine Weise outete, die so öffentlich und 'ohne Empathie' war, und dass dies getan worden war, um die Gunst seiner Mitbewerber zu erlangen. Smith wies auch darauf hin, dass es viele andere Möglichkeiten gegeben habe, wie Varner seinen Standpunkt hätte ausdrücken können, ohne Smith zu outen.

Die Kolumne diskutierte auch die Bedeutung der Sichtbarkeit für Transgender-Personen. Smith schrieb, dass die Medienberichterstattung über seine Geschichte ihm die Gelegenheit gegeben habe, die Herausforderungen zu diskutieren, denen sich Transgender gegenübersehen, und zu zeigen, dass sie genauso fähig und wertvoll sind wie alle anderen. Smith betonte die Bedeutung der Repräsentation und der Schaffung von Räumen, in denen Transgender-Personen auf eine Weise gesehen werden können, die nicht nur symbolisch oder stereotyp ist.

„Ich bin so stolz auf Zeke, dass er offen über seine Erfahrungen spricht. Es ist nicht einfach, so offen und verletzlich zu sein, besonders wenn dies Ihre Sicherheit oder Ihren Arbeitsplatz gefährden könnte. Ich lobe ihn dafür, dass er seine Plattform nutzt, um auf ein Thema aufmerksam zu machen das wird immer noch sehr missverstanden. Ich hoffe, dass seine Geschichte den Menschen helfen wird, die Transgender-Erfahrung besser zu verstehen.“ - @Missyjams, Reddit.com

Schließlich schrieb Smith über die Wirkung von Geschichten wie seiner eigenen. Er äußerte die Hoffnung, dass Transgender durch seine Geschichte „als das gesehen werden, was wir sind – multidimensionale Menschen“. Er sagte auch, dass seine Geschichte zwar nicht einfach sei, es aber wichtig sei, offen damit umzugehen und sie zu teilen, damit andere Transgender-Personen davon profitieren können. Smith schloss mit dem Ausdruck seiner Dankbarkeit für die Liebe und Unterstützung, die er seit der Ausstrahlung der Folge erhalten habe.

'Survivor': Zeke Smith Outed as Transgender | Guest Column

In der siebten Folge von CBS’ Überlebender: Spielveränderer , Schiffbrüchiger Zeke Smith – der für seinen zweiten Auftritt in zwei Spielzeiten zurückkehrte – war geoutet von einem Mitbewerber als Transgender. In der folgenden exklusiven Spalte für Der Hollywood-Reporter , Zeke – einer der wenigen Spieler in der Geschichte der Shows, der in aufeinanderfolgenden Saisons angetreten ist – teilt seine Seite der Reise, seine Erfahrung als Transmann und die Gründe, warum er es weiterverfolgt hat Überlebende , der Nervenkitzel dieses Abenteuers und wie es in der Nacht war, als er im nationalen Fernsehen geoutet wurde – und wie er es überstanden hat.

Ich bin nicht wild darauf, dass du weißt, dass ich trans bin. Ich weiß, ein seltsames Gefühl für jemanden, der sich für zwei Staffeln des CBS-Reality-Giganten angemeldet hat, Überlebende . Sehen Sie, als ich letzten März in ein Flugzeug nach Fidschi stieg, erwartete ich, als Dritter abgewählt zu werden. Ich würde nach Hause zurückkehren, über mein Missgeschick lachen und meinem Leben nachgehen, beiläufig auf die gleiche Weise trans Zac Efron ist beiläufig jüdisch.

Aber das ist nicht passiert. Am Ende war ich ziemlich gut darin Überlebende . Ich wurde sofort wieder für eine All-Star-Staffel eingeladen, in deren Verlauf ich von einem ehemaligen Nachrichtensprecher des lokalen Netzwerks böswillig geoutet wurde. Was für ein Sommer!

Nach 34 Spielzeiten Überlebende ist weit entfernt von dem niedlichen kleinen sozialen Experiment, mit dem es im Sommer 2000 begann. Ja, Schiffbrüchige schlafen immer noch im Dreck und essen nur, was auf der Insel zu finden ist, hauptsächlich Kokosnüsse. Kokosnuss ist übrigens ein natürliches Abführmittel. Tief im 39-tägigen Abenteuer erreichen die Spieler einen Scheideweg, an dem sie sich entscheiden müssen, ob sie verhungern oder eine Handvoll Kokosnüsse essen oder schwere Magen-Darm-Beschwerden ertragen müssen. Es gibt kein Badezimmer. Es gibt kein Toilettenpapier. Wenn etwas gereinigt werden muss, wird es mit Sand und Salzwasser gereinigt.

Aber die harten Elemente bilden nur den Hintergrund für ein komplexes Spiel der Sozialpolitik, das von geheimen Allianzen, versteckten Vorteilen und der Fähigkeit jedes mörderischen Spielers dominiert wird, sich mit allen anzufreunden und sie zu verraten, die sich ihnen in den Weg stellen.

Die Welt besitzt keinen größeren Test für Witz und Entschlossenheit als Überlebende … zumindest glaube ich das, aber ich bin ein ziemlich lächerlicher Mensch, weshalb ich bei dem Versuch, mein Leben radikal zu verändern und die Tiefen meiner Männlichkeit zu testen, eine Reality-Show gewählt habe, anstatt etwas wirklich Edles, wie zum Beispiel beizutreten Friedenstruppen. Und in demselben Geist der Lächerlichkeit sage ich Ihnen ehrlich, dass ich kein einziges Element der Geschichte ändern würde, die ich gleich weitergeben werde, denn ich habe mein Abenteuer geliebt und kann es kaum erwarten, mich auf das nächste einzulassen.

Als ich aufwuchs, setzte ich mir große, hochgesteckte Ziele – Broadway, eine Highschool-Debattenmeisterschaft, Harvard – und verfolgte sie hartnäckig. Während meine Kollegen in Oklahoma damit zufrieden waren, dem ihnen vorgezeichneten Weg zu folgen, schmiedete ich meinen eigenen und sprang von Felsbrocken zu Felsbrocken, ohne Rücksicht auf das, was von mir erwartet wurde. ICH sprang nur angetrieben von meinem Glauben an mich selbst, denn niemand mochte mich sehr. ICH sprang furchtlos, bis … ich abstürzte.

Der Doppelschlag aus schwerer Depression und Umstellung hat mein Selbstvertrauen zerstört. Das Versagen, das ich erlebte, ließ mich an allem zweifeln, was ich einst für wahr über mich geglaubt hatte. Ich hörte auf zu träumen. Ich hörte auf zu springen. Ich fand es schwierig genug, einfach einen Fuß vor den anderen zu setzen.

Dies war zufällig der Moment in meinem Leben, in dem ich anfing zuzusehen Überlebende.

Die Erfahrung war so bedeutend, dass ich mich erinnere, wo ich die erste Folge gesehen habe Überlebender: Cookinseln ; Ich erinnere mich an das Datum, den 2. Mai 2010; Ich erinnere mich deutlich an Jeff Probst Eröffnungszeile: „Sie sehen zu, wie 20 Amerikaner ein Abenteuer beginnen, das ihr Leben für immer verändern wird.“ Ich war süchtig.

Der Übergang schuf die Gelegenheit, mich neu zu gestalten – den Mann, der ich sein wollte, wirklich zu überdenken und zu konstruieren. Ob mir das bewusst war oder nicht“, Überlebende player“ wurde Teil der Remodel-Blaupausen. Plötzlich fühlte ich mich angezogen, mich auf herausfordernde soziale Situationen einzulassen, Hindernisrennen zu laufen und den Grand Canyon mit dem Rucksack zu bereisen. Keines davon war ein Wagnis, für das ich mich früher in meinem Leben entschieden hätte. Aber da war diese lästige kleine Stimme in meinem Hinterkopf, die beharrlich flüsterte: „ Überlebende “, also habe ich diese Herausforderungen erstellt – Quiz, nehme ich an, um die nötige Tapferkeit zu erlangen, um das Spiel zu spielen.

Ich habe viele aus meinem Leben verloren, als ich umgestiegen bin. Die meisten waren theoretisch unterstützend, distanzierten sich aber, unsicher und ein wenig seltsam durch den Prozess heraus. Im Großen und Ganzen behandelt die Welt Transmenschen nicht sehr freundlich. Sogar diejenigen, die äußerlich nicht hasserfüllt sind, rümpfen die Nase über dich. Wenn dir genug Leute die Nase krausen, fängst du an zu denken, dass du stinkst.

Ich begann etwa zur gleichen Zeit, als mein Transdasein aufhörte, eine allgemein bekannte Tatsache über mich zu sein, auf sinnvolle Weise mit anderen in Kontakt zu treten. Nachdem ich meinen Abschluss gemacht und nach New York gezogen war, kannte mich niemand oder sah mich als etwas anderes als Zeke an, was enorm befreiend war – mein ganzes Leben lang wollte ich, dass meine Männlichkeit ohne Frage oder Einschränkung bekannt ist.

Viele schwule Menschen betrachten ihr Coming-out als einen Moment der Befreiung, weil sie ihre sexuelle Orientierung mit der Welt teilen, wodurch sie authentischer wahrgenommen werden. Bei Transmenschen ist oft das Gegenteil der Fall. Wenn wir unsere Geschlechtsgeschichte teilen, sehen uns viele weniger authentisch – sie zweifeln, hinterfragen oder leugnen unsere Identität.

Als jemand, der nicht ohne Weiteres als trans wahrgenommen wird, besitze ich ein großes Privileg, sowohl weil ich kontrollieren kann – nun ja, daran gewöhnt bin – zu kontrollieren, wer meine Geschlechtsgeschichte kennt, als auch weil ich nicht die gleiche Art von Diskriminierung erlebe , oder sogar Gewalt, denen sichtbarere Trans-Menschen ausgesetzt sind – insbesondere Trans-Frauen of Color.

Die Geschlechtsgeschichte einer Person ist eine private Information und es liegt an ihr, und nur ihr, wann, wie und wem sie diese Informationen offenlegt. Die Geheimhaltung Ihrer Geschlechtsgeschichte ist nicht dasselbe, als ob eine schwule Person „im Schrank“ ist. Die einzigen Leute, die es wissen müssen, sind Mediziner und nackte Spaßfreunde.

Es gibt kein Spielbuch für das Trans-Sein. Du erfindest es im Laufe der Zeit, und ich hatte Mühe, den richtigen Zeitpunkt zu finden, um meine Geschlechtsgeschichte denjenigen offenzulegen, die mir nahe stehen. Was war angemessen? Eine Woche? Ein Monat? Mein Bauchgefühl sagte mir, ich solle jemanden melden, aber dann überkam mich Panik. Was wäre, wenn diese Person es anderen Leuten erzählen würde?

Meine größte Sorge war, dass die Leute, wenn sie es wüssten, ihre Meinung über mich ändern würden. Ich hatte Angst, wenn ich jemanden zu nahe lasse, würde er meinen Gestank riechen und nicht mehr mein Freund sein wollen. Lieber Bekannte als gar keinen. Also hielt ich sie auf Armeslänge.

Ehrlich gesagt hielt ich die Welt auf Distanz. Ich fürchtete Unbehagen und riskierte, die Chance einzugehen, dass ich erneut scheitern könnte. Ich habe nie wieder gesprungen. Ich ging den Weg des geringsten Widerstands und sagte mir, dass ich eines Tages etwas erreichen würde, nur nicht heute. Bis mir eines Tages klar wurde, dass wenn die manche Tage begannen nicht zu werden Zu Tage, mir würden die Tage ausgehen.

Wenn es im ersten Kapitel des Zeke-Buches meines Lebens um den Wiederaufbau nach dem Scheitern geht, wurde ich gut wieder aufgebaut. Die Robustheit der Struktur musste jedoch getestet werden, denn bis dahin würde ich nie definitiv wissen, ob ich der Mann war, für den ich mich hielt. In einer heißen Nacht im Sommer 2015 überlegte ich, was dieser Test wohl sein könnte. Die Antwort erschien sofort, denn sie war die Konstante in diesem Kapitel gewesen: Überlebende .

Ich bewarb mich. Ich habe in meinem ersten Video nicht über meinen Trans-Status gesprochen, weil ich wollte, dass die Show mich als Spieler und exzentrischen Geschichtenerzähler begehrt, nicht als „The First Trans“. Überlebende Spieler.' Sie taten. Casting rief zwei Stunden später zurück und ich geriet in Panik.

Ich hatte mich entschieden, mich auf eine unglaublich öffentliche Art und Weise zu testen. Die Ergebnisse des Tests wurden mir nicht diskret zurückgeschickt; Sie würden in die ganze Welt ausgestrahlt. Ich stürzte mich in die Vorbereitung. Es gab keinen Platz für Fehler.

Ich stemmte morgens Gewichte, schwamm abends und gewöhnte mich zwischendurch an die Hitze in der Sauna, während ich Bücher über mentale Stärketechniken las, die von Ausdauersportlern angewendet werden. Ich bestellte ein Bündel Bambusstangen und übte Feuer machen auf dem Dach meines Wohnhauses. Ich verzichtete auf Koffein und Alkohol. Ich habe Rätsel gelöst und Knoten geknüpft und gelöst. Ich hörte Hamilton. Eine Menge. Ich habe meinen Schuss nicht weggeworfen.

Die Realität des Spielens Überlebende erschreckte mich, aber ich beschloss, dass nichts zwischen mir und der Insel stehen würde. Also wachte ich jeden Morgen auf und sagte mir, ich würde gewinnen. Ich täuschte Selbstvertrauen vor und hoffte, dass ich es endlich glauben würde, wenn der Tag endlich kommen würde, an dem ich an einem Strand landen und Jeff Probst, den Moderator und ausführenden Produzenten mit den Grübchen, treffen würde.

In dem Moment, in dem ich diesen Buff einsetze, den Beamten Überlebende Spieleruniform, auf meinem Kopf wurde mein Selbstvertrauen real. Ich wusste, dass ich alles erobern würde, was das Spiel auf mich werfen würde. Ich war frei. Jetzt konnte ich einfach spielen.

Meine Rookie-Saison, Überlebender: Millennials vs. Gen X , erwies sich sofort als herausfordernd. Niemand in meinem Stamm der freilaufenden Millennials hatte eine Ahnung, wie – oder die Bereitschaft, – einen Unterschlupf zu bauen. In der ersten Nacht kauerten wir zusammen im Schlamm, während der Himmel von Fidschi eimerweise Regen auf uns herabschüttete. Aber ich ließ mich herausfordern. Ich liebte es. Nicht einmal Beyonce selbst hätte mich aus dem Regen und Schlamm heraus und zurück in mein weiches Brooklyn-Bett locken können.

Meine ganze Vorbereitung hat sich gelohnt: Ich habe Feuer mit Bambus gemacht – ich habe ein Feuer gemacht, indem ich zwei verdammte Stöcke aneinander gerieben habe. Ich habe mich in Herausforderungen hervorgetan, mich als geschickt im Wasser und als Meister im Rätseln erwiesen.

Strategisch fand ich mich zunächst als niedrigen Mann auf dem Totempfahl wieder. Ich hätte sehr leicht als Dritter abgewählt werden können, aber ich habe es geschafft, starke Beziehungen aufzubauen, andere Spieler nach meinem Willen zu manövrieren und mich an die Spitze des Rudels zu kämpfen.

Ich habe mich selbst zutiefst beeindruckt. Ich konnte nicht glauben, wie gut es mir ging. Unterlegen Überlebender High Stakes, ging ich mir aus dem Weg und erlaubte mir, der Mann zu sein, von dem ich immer gehofft hatte, dass ich es sein würde.

Spielen Überlebende Nun, es bedeutet zu wissen, wann man schnell und wann man langsam spielt, aber tief im Spiel hatte ich so viel Spaß daran, schnell zu spielen, dass ich Gas gegeben habe. Mein Können wurde unbestreitbar, und wie es das Schicksal der meisten ist, die als größte Bedrohung für den Sieg gelten, wurde ich abgewählt.

Jeff Probst sah mir direkt in die Augen und löschte meine Fackel und löschte mein Leben im Spiel aus. Zwanzig Minuten später, bevor ich einen Cheeseburger schälen oder meine verfaulten Boxershorts ausziehen konnte, fragte Probst, ob ich bereit sei, alles noch einmal zu machen … in zwei Wochen … zusammen mit einigen der besten Spieler des Spiels . „ Ich bin dein Typ“, sagte ich zu Probst.

Ursprünglich zog es mich zum Spielen, um mich als gerissener Stratege zu beweisen, der die seltene und begehrte Chance verdient, eines Tages zum Spiel zurückzukehren. Ich hatte Probst so überzeugt, dass mein zweiter Schuss sofort kam, was bedeutete, dass ich genau der Spieler war, der ich mir erträumt hatte. Ich kann mich an keine Zeit in meinem Leben erinnern, in der ich glücklicher, erfüllter und mit mir selbst im Reinen war. Endlich lebte ich. Warum jetzt aufhören?

Mit Anfängern zu spielen war eine Sache, aber neben mir zu spielen Überlebende Helden in einer Saison namens Überlebender: Game Changer war eine ganz andere. Es war, als würde Lord Zeke von den Moustache Lands in Westeros aufwachen und kämpfen, um den Eisernen Thron zu beanspruchen. Aber anstatt mit Daenerys Targaryen, der Mutter der Drachen, Drachen zu fliegen, folgte ich Ozzy, dem Meister des Speerfischens, hinaus zum Riff, tauchte hinunter und sah zu, wie er Fische fing. Tai, der Hühnerflüsterer, und ich haben zusammen drei Hühner getötet. Debbie, die Frau mit unendlich vielen Jobs, hat mir von all ihren Jobs erzählt.

Ich war verzaubert von den Macken meiner Castmates und berührt von ihren Geschichten. Es gibt niemanden, dessen Reise mich mehr beeindruckt hat als der ehemalige Nachrichtensprecher des lokalen Netzwerks, Jeff Varner. Als er in die Saison ging, war seine Geschichte, dass er zweimal gespielt und es nie in die Jury geschafft hatte Überlebende Äquivalent zu den Playoffs. Dies war Varners dritter Schuss und wahrscheinlich sein letzter. Wenn er es nicht in die Jury schaffte, würde er für immer als der einzige dreimalige Spieler in Erinnerung bleiben, der dies nie geschafft hat.

Zu seiner Ehre erhielt Varner in seinen ersten beiden Spielzeiten einige schlechte Pausen und danach Spielveränderer, Pech hatte ihn wieder einmal. Die Zahlen waren nicht zu seinen Gunsten, aber sie waren zu meinen, und ich war aufgeregt, mit ihm auf einem Stamm zu sein. Ich wollte die Jury für ihn. Ich wollte der Typ sein, der es möglich gemacht hat.

Varner und ich fanden schnell Kontakt. Ereignisse in seinem Leben zu Hause veranlassten ihn, nach einem Verständnis für den Platz schwuler Menschen im Christentum zu suchen. Ich habe am College Religion studiert und mich dabei speziell auf LGBTQ-Menschen und die Bibel konzentriert. Obwohl ich nicht besonders religiös bin, fühle ich mich leidenschaftlich dafür, dass Menschen des Glaubens aufgrund ihrer sexuellen Orientierung oder Geschlechtsidentität kein religiöses Ritual oder eine spirituelle Gemeinschaft verweigert werden sollte, und teilte mit Varner, was ich in langen Gesprächen am Strand gelernt hatte.

Ich sah einen Schmerz, eine Gebrochenheit in seinen Augen, die mir nur allzu vertraut vorkam – eine Sehnsucht nach dem Rampenlicht, aber der Wunsch, ungesehen zu bleiben. Obwohl Varner seit vielen Jahren offen schwul ist, entschied er sich, seine sexuelle Orientierung während seiner ersten beiden Stationen in der Show nicht zu diskutieren. Neben seinem Charme und Charisma glaubte ich, eine tiefsitzende Unsicherheit und Selbstverachtung zu erkennen, einen flüchtigen Blick darauf, wer ich werden könnte, wenn ich nicht aufpasste.

Alles, was Varner tun musste, war, es bis morgen zu schaffen, und er würde seinen Jurysitz bekommen. Aber das wollte er nicht. Unser Stamm erwies sich als unfähig, ein Wort zu entschlüsseln, Metamorphose , die Immunitätsherausforderung zu verlieren und uns zum Stammesrat zu schicken. Der beste Schachzug aller war zweifellos, Varner loszuwerden.

Mein Herz brach für ihn. Ich dachte über alle Szenarien nach, um ihn zu retten, aber jedes erforderte, dass ich meine Position erheblich aufs Spiel setzte. So sehr ich für den Mann empfand, ich gab meinen Traum nicht für seinen auf.

Sie wollen nie, dass ein Spieler weiß, dass er nach Hause geht, denn er könnte verzweifelt werden und nuklear werden, das Feuer löschen oder den Reis ausschütten. Aber mein Herz überwand meinen Kopf, als ich mich an diesem Nachmittag mit ihm zusammensetzte. Ich sagte ihm, er gehe nach Hause. Ich dachte, er hätte es verdient zu wissen, dass es sein letzter Tag am Strand sein würde.

Der Stammesrat wirft die Frage von Leben und Tod deutlich auf. Bei jedem Besuch muss ein Mitglied des Stammes geopfert werden. Die Spieler fragen sich gegenseitig: Wen von uns töten wir heute Nacht? Feuer, die Flamme deiner Fackel, repräsentiert dein Leben. Wenn Probst diese Flamme erstickt, ist dein Leben vorbei. Du gehst nach links in die Dunkelheit, was ich den Abgrund genannt habe. Der Rest des Stammes geht nach rechts ab, zurück ins Lager mit einem neuen Leben.

Es geht eindeutig nicht um Leben und Tod. Wir sind eine Gruppe von Erwachsenen, die ein sehr teures Scheinspiel spielen. Aber trotz aller Entbehrungen, Ihre Überlebende Leben kann Ihrem normalen Leben überlegen sein.

Ich erinnere mich, dass ich an jenem Abend in den Stammesrat gegangen bin. Ich erinnere mich an den Kerosingeruch in unseren Taschenlampen. Ich erinnere mich an das selbstgefällige Grinsen auf seinem Gesicht und das Leuchten in seinen Augen, als er sich zu mir umdrehte und knurrte: „Warum hast du niemandem gesagt, dass du Transgender bist?“

Die Lichter wurden heller. Die Kameras, obwohl 30 Fuß entfernt, fühlten sich plötzlich Zentimeter von meinem Gesicht entfernt an. Alle Geräusche verblassten. Etwas Ursprüngliches tief in mir schrie: Lauf. Ich verlor die Kontrolle über meinen Körper, meine Beine hüpften unkontrolliert auf und ab und zwangen mich zur Flucht, aber der Rest von mir saß tot wie Stein da. Zu meiner Linken war The Abyss. Ich hätte es glatt durchbrechen können, aber ich wusste, dass es kein Weglaufen vor dem gab, was passiert war. Kameras würden mir folgen, wenn nicht in dieser Nacht, dann irgendwann. Laufen war keine Option. Also saß ich ausdruckslos da, fast wie in Trance, ohne zu wissen, was um mich herum passierte, und versuchte, einen Plan zu schmieden.

Überlebende war außer Kontrolle geraten. Das ist das Risiko, das Sie eingehen, wenn Sie in den ethischen Grenzgebieten tanzen, wo Sie einen Freund verraten, Ihre Mutter beschwören und einen Priester anlügen, bevor Sie essen, was auch immer magere Krümel als Frühstück zählen. In Überlebende , vieles ist erlaubt, was normalerweise zu beanstanden ist, aber es gibt Grenzen, wie es bei einer familienfreundlichen Reality-Show im Netzwerkfernsehen sein sollte.

Es ist eine Sache, darüber zu lügen, dass sich jemand nachts davonschleicht, um nach versteckten Vorteilen zu suchen. Etwas ganz anderes ist es, Bigotterie gegenüber einer marginalisierten Minderheit zu schüren.

Die Verantwortung fiel auf meine Schultern, das Schiff wieder in Ordnung zu bringen, das gefährlich weit vom Kurs abgekommen war. Ich könnte dies zu einem der schlimmsten Momente meines Lebens oder zu einem der größten machen. Wenn ich den Ton angeben würde, würden alle folgen. Die Macht lag in meinen Händen.

Ich sagte mir: „Alter, du hast dir vorgenommen, nie mit dem Spielen aufzuhören. Bock auf und mach das OK.“

Ich bin unendlich dankbar, dass Probst mir Zeit gegeben hat, mich zu sammeln. Wäre ich in den Händen eines geringeren Führers, ich bin sicher, dass mir Fragen in den Weg gepfeffert worden wären, bevor ich bereit war, sie zu erhalten. Ich hätte nicht so reagieren können, wie ich es getan habe, wenn er nicht das Steuer gehalten hätte, während ich mich orientiert habe.

Ich schaltete wieder auf das Gespräch ein und fand Chaos vor – Tränen, Geschrei, Wut, aber vor allem Verwirrung. Ich musste alle beruhigen. Meine Chance, wieder einzutreten, erschien – eine Gelegenheit, Klarheit zu schaffen. Ich sprach so ruhig wie möglich. Jedes Wort kam langsam. Normalerweise rast mein Gehirn meiner Fähigkeit, Wörter zu bilden, weit voraus, aber dann schleppte es sich und wählte seinen Weg sorgfältig aus. Mein rechtes Bein beruhigte sich, aber mein linkes zitterte immer noch.

Ich fand Trost bei meinen Stammesgenossen. Sie haben mich leidenschaftlich verteidigt. Sogar Probst, der neutralste aller Schiedsrichter, stand hinter mir. Mein linkes Bein beruhigte sich und mit ihm die Gruppe. Tränen versiegten, die Stimmen wurden leiser und die Aufmerksamkeit richtete sich auf mich, um zu verstehen, was passiert war. Ich wusste nicht, was ich sagen sollte.

Monate zuvor habe ich geplant, wie ich im Falle eines solchen Katastrophenszenarios reagieren würde, aber diese Worte wurden vor einem Leben geschrieben und nirgendwo im Kopf. Ich tastete nach der Richtung und redete, um die Zeit totzuschlagen. Dann tauchte ein einzelnes Wort auf, das Wort, das ich früher am Tag nicht finden konnte, das Wort, das meine über 50 Tage auf der Insel zusammenfasste: Metamorphose . Alles hat geklickt. Ich setzte mich aufrecht hin. Meine Gedanken drehten wieder auf Hochtouren. Während ich sprach, blickte ich Probst in die Augen, und er nickte mit, als wollte er sagen: „Ja, ja, du hast es.“ Das Schiff war aus rauen Gewässern heraus und zurück in ruhige See.

Ich wusste, dass Varners Handlungen, obwohl sie gegen mich gerichtet waren, nichts mit mir und alles mit ihm zu tun hatten. Seine schrecklichen Äußerungen waren keine Folge meiner Handlungen, sondern ein Spiegelbild seiner eigenen persönlichen Krankheiten.

Aber indem er mich trügerisch nannte, berief sich Varner auf eines der abscheulichsten Stereotypen von Transgender-Personen, ein Stereotyp, das oft als Entschuldigung für Gewalt und sogar Mord verwendet wird. Indem er verkündet „Zeke ist nicht der Typ, für den Sie ihn halten“ und „es gibt Täuschung auf Ebenen, die Sie alle nicht verstehen“, sagt Varner, dass ich nicht wirklich ein Mann bin und dass es einfach so ist, so zu leben, wie ich authentisch bin ein übler Trick. In Wirklichkeit bin ich, indem ich Zeke the Dude bin, mein ehrlichstes Ich – wie jede andere Transgender-Person, die ihrem täglichen Leben nachgeht.

Ich glaube nicht, dass Varner Transmenschen hasst, genauso wenig wie ich glaube, dass es konservativen Politikern, die Transmenschen angreifen, wirklich egal ist, wo wir die Toilette benutzen. Für beide sind Transmenschen leichte Ziele für diejenigen, die sich auf Vorurteile berufen wollen, um Stimmen zu gewinnen. Zum Glück haben meine Stammeskameraden seine hasserfüllten Taktiken zurückgewiesen. Nach 18 Tagen Hungern und Konkurrieren mit mir wussten sie genau, wer ich bin, und nach diesem Stammesrat wussten wir alle genau, wer Varner ist.

Ich schaute zu Varner, der jetzt gebeugt und zitternd war, und dachte über die Gegenreaktion nach, die ihm bevorstand. Als er sagte, was er sagte, veränderte er unser beider Leben für immer. Als er mich in eine Umarmung zog, fühlte ich mich gezwungen, ihn zu erwidern, sowohl als Zeichen dafür, dass ich bereit war, ihm zu vergeben, als auch, dass die Schüsse, die er abgefeuert hatte, verfehlt hatten.

Aber wenn wir ganz ehrlich zueinander sind, habe ich in den folgenden Monaten mit dieser Vergebung gekämpft. Ich kann mir nicht vorstellen, dass wir auf Fire Island zusammen Martinis schlürfen. Während ich die persönliche Kränkung, dass er mich geoutet hat, in Einklang bringen kann, bin ich weiterhin beunruhigt über seine Bereitschaft, ein so gefährliches Stereotyp auf einer globalen Plattform zu verbreiten.

Aber Vergebung erfordert keine Freundschaft. Vergebung erfordert nicht, seine Handlungen zu vergessen oder zu entschuldigen. Vergebung erfordert Hoffnung. Hoffen Sie, dass er die von ihm verursachte Verletzung versteht und sie nicht anderen zufügt. Hoffnung, dass was auch immer seine Seele quält, ihn nicht mehr quält. Ich habe Hoffnung für Jeff Varner. Ich entscheide mich nur aus der Ferne zu hoffen, vielen Dank.

Abenteuer zu erleben bedeutet, Risiken in Ihr Leben einzuladen. Der Nervenkitzel des Abenteuers kommt davon, dieses Risiko zu akzeptieren, und die Belohnung, sich allem zu stellen, was auf Sie geworfen werden könnte. Aber Sie können die Gefahren, denen Sie ausgesetzt sind, nicht kontrollieren, seien es wiederholte Unglücksfälle oder die schädlichen Handlungen anderer. Sie können nur steuern, wie Sie reagieren. Es liegt an Ihnen zu entscheiden, ob die Gefahr Sie definiert oder Sie die Gefahr definieren.

Am Ende von Tribal wurde Jeff Varners Fackel gelöscht. Er ging in die Dunkelheit, und der Rest von uns ging zurück zum Lager.

Es gibt keine Sonderregelung für einen traumatischen Stammesangehörigen. Keine Schokoladenkekse. Kein Anruf nach Hause. Nur der Schmutz und der Hunger und die Ehre, an einem weiteren Tag das größte Spiel der Welt zu spielen.

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