World of Wonder wird 30: Produktionspartner reflektieren die Ursprünge des Punk und den Erfolg von „RuPaul’s Drag Race“.

World of Wonder, eine Produktionsfirma, die in den letzten dreißig Jahren Showbiz-Geschichte geschrieben hat, feiert ihren 30-jährigen Meilenstein. Das 1991 von Fenton Bailey und Randy Barbato gegründete Unternehmen hat einige der denkwürdigsten und beliebtesten Fernsehshows, Filme und digitalen Projekte produziert. WOW hat auch einige der bekanntesten Reality- und Dokumentarserien geschaffen, wie „RuPaul’s Drag Race“, „Project Runway“, „Million Dollar Listing“, „The Randy Report“ und „Sex and the City“.

Bailey und Barbato lernten sich ursprünglich auf einer Acid-House-Party in New York kennen und gründeten ihre Produktionsfirma mit einem Punk-Ethos und einem Low-Budget-Produktionsstil. Ihr erstes Projekt, „The Eyes of Tammy Faye“, war ein Dokumentarfilm über das Fernsehpredigerpaar Jim und Tammy Faye Bakker. Damit begann eine Reihe provokativer und bahnbrechender Reality-Shows, darunter „The Fabulous Life of …“, „The Surreal Life“ und „Million Dollar Listing“.

World of Wonder konnte in einer sich schnell verändernden Medienlandschaft relevant und erfolgreich bleiben, indem es seiner ursprünglichen Mission treu blieb, unterhaltsame und inspirierende Werke zu schaffen. Sie haben auch eine starke Gemeinschaft von Fans, Mitarbeitern und Partnern aufgebaut, die zum Erfolg ihrer Projekte beigetragen haben. Bailey und Barbato glauben beide, dass ihr Erfolgsgeheimnis darin bestand, ihrer ursprünglichen Mission treu zu bleiben und sich weiterhin darum zu bemühen, bedeutungsvolle und unterhaltsame Geschichten zu erzählen.

„Der Erfolg von ‚RuPaul’s Drag Race‘ hat etwas Unglaubliches bewirkt, es hat einer ganzen Generation die Erlaubnis gegeben, die Kunst des Drag zu feiern und anzunehmen“, sagte Fenton Bailey, Mitbegründer und ausführender Produzent von World of Wonder.
Der Erfolg von ‚RuPaul’s Drag Race‘ hat etwas Unglaubliches bewirkt, es hat einer ganzen Generation die Erlaubnis gegeben, die Kunst des Drag zu feiern und anzunehmen“, sagte Fenton Bailey, Mitbegründer und ausführender Produzent von World of Wonder.

World of Wonder feiert seinen 30. Geburtstag mit der Veröffentlichung eines neuen Buches, „The World of Wonder: A Visual History“, das auf ihre gesamte Geschichte und die Auswirkungen ihrer Projekte auf die Unterhaltungsindustrie zurückblickt. Sie starten auch einen Podcast, „The WOW Report“, der Geschichten hinter den Kulissen, Interviews und Gespräche mit den Menschen enthält, die ihre Projekte ermöglicht haben. Das Unternehmen freut sich auf die nächsten 30 Jahre, in denen es weiterhin bahnbrechende Arbeiten hervorbringt, die die Grenzen der Kreativität und des Geschichtenerzählens erweitern werden.

World of Wonder hat seit seinen bescheidenen Anfängen einen langen Weg zurückgelegt und beeinflusst die Unterhaltungsindustrie weiterhin mit seiner einzigartigen und ausgefallenen Herangehensweise an das Geschichtenerzählen

  WOW-Mitbegründer Randy Barbato (links) und Fenton Bailey.

WOW-Mitbegründer Randy Barbato (links) und Fenton Bailey.

Die Produktionspartner Fenton Bailey und Randy Barbato lernten sich Anfang der 1980er Jahre als Erstsemester an der New York University Film School kennen. Der erste Eindruck ist alles, und so waren ihre Outfits.

Bailey aus der englischen Küstenstadt Gosport trug Diamantohrringe und hautenge fluoreszierende Leopardenhosen und hatte sein Haar zu einem Knoten gebunden. Barbato aus Boonton, New Jersey, trug ein handbemaltes T-Shirt mit dem Gesicht von Marcia Brady. „Randy sagte: ‚Ich mag deine Hosen‘ und ich sagte: ‚Ich mag dein T-Shirt‘“, erinnert sich Bailey. „Wir haben beide gelogen.“

Dennoch telegraphierten die Ensembles eine gemeinsame Sensibilität für Punkrock-trifft-Popkultur, die ihre Beziehung zementierte. „In diesem Moment wurde sehr deutlich, dass wir im Filmprogramm Außenseiter waren und sofort Freunde und Mitarbeiter wurden“, fügt er hinzu. „Seitdem arbeiten wir zusammen“

Was beiläufig begann – sie drehten sich gegenseitig ihre Abschlussarbeiten, bevor sie abbrachen – wurde 1991 mit der Gründung von World of Wonder, einer Produktionsfirma, die sich auf Sachbücher konzentrierte, formal, oft über die Ausgegrenzten ( TransGeneration , Chaz werden ), das missverstandene ( Die Augen von Tammy Faye ) und das geradezu fabelhafte ( RuPaul’s Drag Race ). Sie beschäftigen jetzt fast 125 Mitarbeiter in ihrer Hollywood-Zentrale.

Neben obszön langen Lebensläufen (sie haben mehr als 250 Projekte produziert und teilen sich fast drei Dutzend Credits als Co-Direktoren), betreuen sie die abonnementbasierte Streaming-Plattform WOW Presents Plus, den Medienblog The WOW Report, einen YouTube-Kanal mit fast 2 Millionen Abonnenten und eine ständig wachsende Zahl Drag Race Franchise, die 13 reguläre Staffeln umfasst RuPaul’s Drag Race und nach der Show Ausgezogen ; internationale Ausgaben in Kanada, Spanien, Australien, Chile, Großbritannien, Holland, Thailand und Italien; sechs All-Stars-Staffeln; die Fan-Convention DragCon; Fan-Shop; eine Vegas-Revue; ein bevorstehendes Handyspiel; und mehr.

„Randy und Fenton waren an vorderster Front dabei, uns in reiche Subkulturen und Welten zu führen, lange vor allen anderen“, sagt Chris McCarthy, Präsident und CEO der MTV Entertainment Group. „Drag-Kultur und die Drag Race Franchise sind nur zwei von vielen Beispielen.“

Das erste Projekt des Duos außerhalb der NYU war eigentlich eine experimentelle Musikgruppe namens The Fabulous Pop Tarts. „Filme waren teuer, Kameras waren teuer“, erklärt Bailey. „Wir dachten, wenn wir Popstars würden, hätten wir das Geld, um Filme zu machen. Wir waren wie die Pet Shop Boys – aber nicht erfolgreich.“

Sie hatten zumindest genug Potenzial, um Verlagsverträge an Land zu ziehen, die sich für die Gründung des Unternehmens auszahlten. „Als Erstes kauften wir ein Faxgerät“, bemerkt Barbato. „Wir haben World of Wonder auf der Grundlage unserer gescheiterten Popkarriere aufgebaut.“

Wie so viele Arthouse-Filmemacher zu dieser Zeit wandten sie sich dem öffentlich zugänglichen Fernsehen zu und kombinierten Found Footage mit Originalsegmenten in Eröffnungsserien Manhattan-Kabel . Von dort aus suchten sie nach größeren Plattformen. Für 1993er L.A. Stories: Aus dem Auge des Sturms und die BBC, Bailey und Barbato gaben einer Vielzahl von Angelenos Camcorder, um ihr eigenes Leben nach Rodney Kings Schlägen durch LAPD-Beamte zu dokumentieren Die wahre Welt wurde zu einem kulturellen Phänomen.

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Welt der Wunder RuPaul’s Drag Race .

Etwa zur gleichen Zeit, ihre Videos, Wächter und Voyeurismus für Channel 4 in Großbritannien erregte die Aufmerksamkeit der damaligen HBO-Dokumentarfilm-Doyenne Sheila Nevins. „Das war der Beginn einer sehr langen Beziehung zu HBO“, sagt Barbato. Zu den Projekten für das Outlet gehören Die Augen von Tammy Faye, angepasst für ein gleichnamiges September-Feature; Monika in Schwarz und Weiß ; Carrie Fisher: Wunschtrinkerei ; Heidi Fleiss: Die Möchtegern-Frau aus Kristall ; und ihr neustes, Catch and Kill: Die Podcast-Bänder , basierend auf Ronan Farrows explosiven Ermittlungen gegen Harvey Weinstein, und Nachrichten aus der Kleinstadt .

„Wir hatten immer das Gefühl, dass wir Menschen ins Rampenlicht rücken, die als marginal gegenüber anderen galten, aber wir dachten immer, dass wir alle gleich sind, wenn man sie kennenlernt“, sagt Barbato. Bailey beendet den Gedanken und fügt hinzu: „Es ist eine Erkenntnis, dass die Stimme des Außenseiters die wahre Stimme des Mainstreams ist. Das war unsere DNA bei so ziemlich jedem Projekt. Normalität existiert nicht – sie ist eine Illusion.“

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WOWs Catch and Kill: Die Podcast-Bänder basiert auf Ronan Farrows Recherchen zu Harvey Weinstein.

Während sie sich oft auf diejenigen konzentrieren, die von den Mainstream-Medien missverstanden oder verleumdet werden – siehe Televangelistin Tammy Faye Baker, Playboy Die Ikonen Pamela Anderson und Anna Nicole Smith und der mörderische Clubjunge Michael Alig, die ihren Spielfilm inspirierten Partymonster – ihre Instinkte landen oft vor der Kurve. Der Dokumentarfilm von 2013 Ich bin Britney Jean folgte Britney Spears, als sie daran arbeitete, ihre Karriere inmitten ihrer Konservatorschaft und eines sehr öffentlichen Zusammenbruchs wieder aufzubauen – Jahre vor der aktuellen Kontroverse um den Pop-Superstar.

In ihrem Hauptsitz befinden sich die Büros von Bailey und Barbato direkt gegenüber. Obwohl sie sich in vielen Dingen einig sind – die beiden waren 20 Jahre lang romantische Partner und trennten sich um 2003 – geben sie zu, dass sie sich als Co-Regisseure über Entscheidungen gestritten haben. Barbato sagt, Bailey „versteht es, Dinge zu destillieren und mit so wenig Worten wie möglich zu großen Ideen zu gelangen.“ Bailey wiederum sagt, Barbato sei „sehr versiert darin, etwas zu erledigen und dafür zu sorgen, dass sich alle darüber freuen.“

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Welt der Wunder Millionen-Dollar-Listing Los Angeles (im Bild) und sein in New York angesiedeltes Spin-off haben Bravo 21 Staffeln geliefert, Tendenz steigend.

Nancy Abraham von HBO, Co-Leiterin des Dokumentar- und Familienprogramms, nennt das Duo „unglaublich vielseitig“ und sagt: „Sie können jedes Thema und Format angehen. Sie haben unbegrenzte Kreativität und sind nie selbstgefällig, gelangweilt oder langweilig.“ Co-Leiterin Lisa Heller sagt, Bailey und Barbato hätten das unterstützt Fangen und töten Podcast-Serie und erweckte die Show zum Leben. „Wenn jemand selbst in herausfordernden Zeiten filmisches Abenteuer und Antrieb in eine Geschichte bringen kann, dann sind es Randy und Fenton.“

Das Vermächtnis der WOW-Gründer scheint jedoch nun unaufhaltsam mit einem Reality-Wettbewerb verbunden zu sein. RuPaul’s Drag Race hat alle Erwartungen übertroffen, drei Emmys in Folge in der Top-Kategorie des Genres gewonnen (die Show hat insgesamt 19 Emmys gesammelt) und im Finale der 13. Staffel Rekordeinschaltquoten (1,3 Millionen Zuschauer) erreicht.

Weder Bailey noch Barbato können den Moment bestimmen, in dem sie den Titelmoderator trafen, aber Bailey hat ein klares Bild davon, wie er zum ersten Mal die berühmteste Drag Queen der Welt in Atlanta gesehen hat. „Er trug hüfthohe Stiefel, einen Suspensorium, Schulterpolster und eine große Schreckensperücke, und wir wandten uns an wie ‚Oh mein Gott‘“, sagt er. „Er war ein Star. Es war nur eine Frage der Welt, diese Idee nachzuholen.“

Sie haben diese Idee mit verschiedenen Projekten im Laufe der Jahre, ab 1993, umgesetzt RuPauls Weihnachtsball zu zwei Staffeln von Die RuPaul-Show 1997-98. Aber es war nicht bis RuPaul’s Drag Race explodierte über Logo, dann VH1 und jetzt Paramount+, dass er zu einer kulturellen Ikone wurde. „Die Leute fragen: ‚Bist du überrascht über den Erfolg von Drag Race ?‘“, sagt Barbato. „Ja, irgendwie, aber wir sind nicht überrascht über den Erfolg von RuPaul.“

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Fenton Bailey, RuPaul und Randy Barbato

Die Show hat dem Publikum mehr als 250 Drag Queens vorgestellt, Castings, die begehrt sind, um nachhaltige Karrieren durch Tourneen, Merchandising, Markenabkommen und sogar Filmrollen anzukurbeln (die Ehemaligen Willam und Shangela traten in Bradley Cooper’s auf Ein Star ist geboren gegenüber Lady Gaga). Bailey sagt: „Am Tag vor Drehbeginn spricht [das Team] mit den Königinnen, um zu sagen: ‚Mach dir keine Sorgen wegen des Wettbewerbs, denn du hast bereits gewonnen.‘“

Was als nächstes kommt, Sie werden Barbato nicht dabei erwischen, wie er in eine Kristallkugel späht. „Wir denken nicht an die Zukunft“, sagt er unverblümt. „Wir denken jetzt nach. Und wir fangen gerade erst an.“

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30 Jahre um die Welt Auf ein Jahrzehnt Indie-Dokumentation folgt eine Reihe von Mainstream-Hits.

1991: WOW wird von Randy Barbato und Fenton Bailey gegründet.

1998: Die wahre Ellen-Geschichte wird auf Channel 4 UK, Bravo und PBS ausgestrahlt.

2000: Die Augen von Tammy Faye wird von Lionsgate veröffentlicht; WOW zieht in sein markantes Art-Deco-Gebäude von 1930 am Hollywood Boulevard.

2003: Partymonster , mit Macaulay Culkin, debütiert.

2006: Millionen-Dollar-Liste L.A. verbeugt sich auf Bravo und bringt Versionen von Miami, New York und San Francisco hervor.

2009: Staffel eins von RuPaul’s Drag Race wird auf Logo TV ausgestrahlt.

2010: Start des YouTube-Kanals WOWPräsente ; Der letzte Imker gewinnt einen Emmy.

2012: RuPaul’s Drag Race All Stars wird auf Logo TV ausgestrahlt.

2013: Ich bin Britney Jean ausgestrahlt auf E!

2014: Bailey und Barbato werden mit dem IDA Pioneer Award ausgezeichnet.

2015: RuPaul’s DragCon verbeugt sich in L.A., Iterationen in NYC und Großbritannien werden folgen.

2016: Mapplethorpe: Schau dir die Bilder an auf HBO ausgestrahlt.

2017: Einführung von WOW Presents Plus SVOD

2018: Drag Race wird die erste Show, die einen Primetime Emmy für einen herausragenden Reality-Wettbewerb gewinnt und im selben Jahr moderiert, und wiederholt das Kunststück dann in den Jahren 19 und 20.

2020: WOW Docs wird gestartet.

2021: Catch and Kill: Die Podcast-Bänder Verbeugungen auf HBO; RuPaul’s Drag Race verdient neun Emmy-Nominierungen.

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Drag Race nach Zahlen

72,8 MIO Spotify spielt aus dem RuPaul-Track „Sissy That Walk“, der in der Serie stark vertreten ist

11,1 MIO Instagram-Follower für die fünf Kandidaten mit den meisten Followern, wobei die Gewinnerin der sechsten Staffel Bianca Del Rio auf Platz 1 rangiert

2 MILLIONEN+ Preisgelder, die das Franchise seit 2009 verteilt, stärken die historisch schlecht bezahlte Drag-Industrie

532 Bisherige Episoden in Originalserien, Spinoffs und internationalen Versionen

48 Emmy-Nominierungen seit 2015 mit 19 Siegen, Tendenz steigend

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RuPaul, Michelle Visage, Carson Kressley, Ross Mathews, Randy Barbato, Fenton Bailey, Tom Campbell, Mandy Salangsang, Bruce McCoy, Nick Murray, John Polly, Lisa Steele und Thairin Smothers bei den 70. Emmy Awards in Los Angeles am 17. September 2018. (Foto von Frazer Harrison/Getty Images)

FAQ

  • Q: Was ist World of Wonder?
  • A: World of Wonder ist eine Produktionsfirma, die bahnbrechende Filme, Fernsehserien und Dokumentationen produziert.
  • Q: Wann wurde World of Wonder gegründet?
  • A: World of Wonder wurde 1991 gegründet.
  • Q: Was ist die erfolgreichste Produktion von World of Wonder?
  • A: Die erfolgreichste Produktion von World of Wonder ist wahrscheinlich RuPaul's Drag Race.
  • Q: Welche Bedeutung hat das 30-jährige Jubiläum von World of Wonder?
  • A: Das 30-jährige Jubiläum von World of Wonder ist ein Meilenstein für die Produktionsfirma und zeigt ihren langjährigen Erfolg und ihre anhaltende Wirkung auf Film, Fernsehen und Dokumentationen.

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